Compuesto vegetal más potente que el AZT contra el VIH

Una planta que se encuentra en todo el sudeste asiático y que se usa tradicionalmente para tratar la artritis y el reumatismo contiene un potente compuesto contra el VIH más poderoso que el fármaco AZT, según un nuevo artículo  publicado en el Journal of Natural Compounds.

El producto químico, patentiflorin A, se deriva de la Justicia de hojas de sauce y se identificó en una evaluación de más de 4.500 extractos de plantas por su efecto contra el virus del VIH.

El descubrimiento es uno de los resultados de una asociación de investigación de varios años formada por científicos de la Universidad de Illinois en Chicago, la Universidad Bautista de Hong Kong y la Academia de Ciencia y Tecnología de Vietnam que trabajan juntos como un Grupo Cooperativo Internacional de Biodiversidad. Estos grupos, financiados por los Institutos Nacionales de Salud, la Fundación Nacional de Ciencias y el Departamento de Agricultura de EE. UU., buscan productos naturales que puedan tener aplicaciones en la salud y la medicina, y también trabajan para apoyar el uso sostenible de estos recursos en países de bajos ingresos.

Lijun Rong, profesor de microbiología e inmunología en la Facultad de Medicina de la UIC; Harry Fong, director asociado del Programa de Medicina Tradicional de la Organización Mundial de la Salud; y Doel Soejarto, profesor emérito de química médica y farmacognosia en la Facultad de Farmacia de la UIC, dirigió el equipo de la UIC. Rong es un experto en la identificación de agentes antivirales, Soejarto es un renombrado científico de plantas y Fong es un conocido farmacólogo.

El extracto de Justicia de hojas de sauce se extrajo de las hojas, tallos y raíces de plantas que Soejarto había recolectado en el Parque Nacional Cuc Phuong en Hanoi, Vietnam, hace más de 10 años. El ICBG de UIC/Hong Kong/Vietnam analizó el extracto junto con miles de otros como parte de sus esfuerzos para identificar nuevos medicamentos contra el VIH, la tuberculosis, la malaria y el cáncer.

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Rong y sus colegas se concentraron en la patentiflorina A debido a su capacidad para inhibir una enzima necesaria para que el VIH incorpore su código genético en el ADN de una célula. AZT, el primer fármaco anti-VIH desarrollado y comercializado en 1987, y que sigue siendo la piedra angular de los cócteles de fármacos contra el VIH en la actualidad, inhibe esta enzima, llamada transcriptasa inversa. En estudios de células humanas infectadas con el virus del VIH, la patentiflorina A tuvo un efecto de inhibición mucho más significativo sobre la enzima.

“La patentiflorina A pudo inhibir la acción de la transcriptasa inversa mucho más eficazmente que el AZT, y pudo hacerlo tanto en las etapas más tempranas de la infección por VIH cuando el virus ingresa a las células macrófagas, como alterar la infección cuando está presente en las células T de el sistema inmunitario”, dijo Rong.

También fue eficaz contra las cepas conocidas del virus del VIH resistentes a los medicamentos, lo que lo convierte en un candidato muy prometedor para un mayor desarrollo de un nuevo medicamento contra el VIH.

“La patentiflorina A representa un agente anti-VIH novedoso que se puede agregar a los actuales cócteles de medicamentos contra el VIH para aumentar la supresión del virus y la prevención del SIDA”, dijo Rong.

Los investigadores también pudieron sintetizar patentiflorina A. “Si podemos fabricar el medicamento en el laboratorio, no necesitamos establecer granjas para cultivar y cosechar la planta, lo que requiere una inversión financiera significativa, sin mencionar que tiene un impacto ambiental. ”, dijo Rong.

Junto con Soejarto y Fong, los coautores adicionales del artículo incluyen a Emily Rumschlag-Booms, Facultad de Medicina de la UIC; Hong-Jie Zhang, Yi-Fu Guan, Dong-Ying Wang, Kang-Lun Liu y Wan-Fei Li, Universidad Bautista de Hong Kong; y Van Nguyen y Nguyen Cuong, Academia de Ciencias y Tecnología de Vietnam.

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Este proyecto fue apoyado por el Consejo de Becas de Investigación de la Región Administrativa Especial de Hong Kong, China (Proyecto No. HKBU 262912); el Fondo de Investigación Médica y de Salud (12132161) de la Oficina de Alimentos y Salud, RAE de Hong Kong; el Plan de combinación de investigaciones interdisciplinarias de la Universidad Bautista de Hong Kong (RC-IRMS/15-16/02), la Universidad Bautista de Hong Kong (FRG2/11-12/134 y FRG2/14-15/047); Subvenciones NIH 3U01TW001015-10S1 y 2U01TW001015-11A1, administradas por el Centro Internacional Fogarty, como parte de un programa de Grupos Cooperativos Internacionales de Biodiversidad; y una subvención del Fondo de Desarrollo de la Escuela de Graduados Mr. Kwok Yat Wai y Madam Kwok Chung Bo Fun.

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