Cómo superar la ofidiofobia (miedo a las serpientes)

Los estudios han demostrado que 1/3 de los adultos humanos sufren ofidiofobia, o miedo a las serpientes, lo que la convierte en la más común de las fobias conocidas. En muchas culturas, las serpientes están asociadas con el mal, la muerte y el fin del mundo.

Este artículo proporcionará información sobre cómo se diagnostica la ofidiofobia, discutirá las teorías sobre las causas de la fobia y describirá las técnicas terapéuticas clásicas para tratar las fobias que puede realizar usted mismo.

¿Miedo a las serpientes?

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Síntomas de la fobia a las serpientes

Aunque 1/3 de los EE. UU. temen a las serpientes, ese número se ve exacerbado por aquellos que les temen solo un poco. Es un miedo severo que requiere tratamiento.

El Manual Diagnóstico y Estadístico de Trastornos Mentales más reciente de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría define una fobia con los siguientes síntomas, parafraseados aquí y explicados con respecto al miedo a las serpientes.

  • Miedo persistente y excesivo Un ofidiofóbico puede sentir ansiedad debido a la presencia o anticipación de una serpiente. Incluso si la serpiente no es venenosa y no representa una amenaza significativa, se producirá una reacción de miedo intenso. En casos extremos, las fotografías de serpientes pueden ser suficientes para desencadenar la ansiedad de una persona con este trastorno.
  • Respuesta de ansiedad inmediata La aparición o anticipación de la presencia de una serpiente provocará instantáneamente un estado de ansiedad en la mayoría de los casos. Los ataques de pánico pueden sobrevenir en muchos o en todos los casos.
  • Reconocimiento de que el miedo es excesivo La mayoría de los adultos con este trastorno reconocerán que un miedo a las serpientes lo suficientemente intenso como para causar ataques de pánico con solo ver o esperar la presencia de una serpiente es un miedo excesivo. En niños con ofidiofobia, esta característica puede estar ausente.
  • Evitar las serpientes Se evitará a toda costa el contacto con las serpientes. Los ofidiofóbicos pueden incluso considerar necesario evitar los lugares donde se mantienen confinadas a las serpientes, como los zoológicos o las casas de amigos que tienen o compran serpientes como mascotas, interfiriendo así en sus vidas. Afortunadamente para muchos ofidiofóbicos, las serpientes salvajes no pasan mucho tiempo con las personas si pueden evitarlo, aunque en lugares donde las poblaciones de serpientes son altas, puede ser difícil para los ofidiofóbicos salir.
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¿Qué causa la ofidiofobia?

La ofidiofobia es un trastorno de ansiedad conocido como fobia específica. Se cree que las fobias específicas, en particular las fobias a los animales, se desarrollan en gran medida durante la niñez y pueden ser causadas por tres posibles problemas separados: personal, presenciado o impersonal/aprendido.

  • Personal: una experiencia de miedo personal con las serpientes podría implicar pisar accidentalmente una serpiente y ser mordido, silbado o amenazado de otra manera.
  • Presenciado: una experiencia de miedo presenciada suele ser algo que le sucede a un amigo o familiar. Ver a un ser querido amenazado o lastimado por una serpiente puede ser emocionalmente traumático y hacer que las serpientes se asocien con un miedo intenso durante muchos años después.
  • Impersonal/aprendido: una experiencia de miedo impersonal/aprendido puede incluir escuchar sobre los peligros de las serpientes a través de medios como la televisión o los informes de radio, o a través de un miembro de la familia ofidiofóbico mientras crecía.

Además de estas experiencias como factores de la ofidiofobia, los psicólogos evolutivos han teorizado que la fobia también puede ser un rasgo parcialmente genético. Creen que el miedo y una evitación cuidadosa de las serpientes, que podrían ser venenosas (históricamente no habría registros, maestros o investigaciones para ayudar a los humanos a diferenciar entre venenosas y no venenosas), habrían ayudado a los humanos a sobrevivir el tiempo suficiente para reproducirse. .

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Cómo se trata la ofidiofobia

Si usted es alguien que encuentra que la ofidiofobia interfiere con su vida de una manera que preferiría no tener que enfrentar, es posible que desee considerar la terapia cognitiva conductual o CBT. La TCC es el tipo de terapia más utilizada para tratar fobias específicas como la fobia a las serpientes. Se trata de varios tipos diferentes de tratamiento para superar las reacciones fóbicas, cada uno de los cuales se puede reproducir en su propia casa. Los tratamientos de TCC y las formas en que puede replicarlos se detallan a continuación.

  • Terapia de exposición La terapia de exposición es precisamente lo que parece, es decir, exponerse a una serpiente, pero en un entorno seguro y controlado. No querrás salir a la naturaleza en busca de uno. Comenzar poco a poco, con una serpiente de juguete o una imagen de una serpiente, puede ayudarlo a exponerse a una serpiente viva real, que puede encontrar en su zoológico local o tienda de mascotas. La idea detrás de la terapia de exposición es que después de múltiples exposiciones en las que te enfocas en mantener la calma y darte cuenta de que no estás siendo lastimado, tu cerebro aprenderá que las respuestas extremas de miedo y ansiedad son innecesarias en presencia de serpientes.
  • Reestructuración cognitiva La reestructuración cognitiva implica identificar las creencias negativas y falsas y los patrones de pensamiento que subyacen a su miedo a las serpientes. Un ejemplo podría ser la idea de que las serpientes son viscosas o que les gusta matar humanos. Escribir sobre su miedo a las serpientes, o tomarse el tiempo para meditar sobre ello y cuestionarse las razones detrás de su miedo, son buenas formas de identificar las creencias específicas y los patrones de pensamiento que aumentan su estrés. Una vez que los haya identificado, puede abordarlos directamente descubriendo si se basan o no en la objetividad y reemplazándolos con creencias y patrones de pensamiento verdaderos y positivos que disminuirán en lugar de aumentar sus niveles de miedo la próxima vez que se encuentre con una serpiente.
  • Entrenamiento de Relajación El entrenamiento de relajación tiene el propósito de proporcionarte las habilidades y técnicas que necesitas para relajarte frente al objeto de tu miedo. Estas técnicas pueden incluir, entre otras, rutinas de visualización, ejercicios de respiración controlada, ejercicios de conteo y afirmaciones positivas. Puede pasar un tiempo buscando en Google estas ideas, crear sus técnicas únicas que funcionen mejor para usted o unirse a un grupo de meditación. La meditación es una actividad que permite practicarla consiguiendo la tranquilidad tanto mental como física a voluntad.
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Incluso si las serpientes no son una gran parte de tu vida, superar tu ofidiofobia te permitirá disfrutar y apreciar a la criatura que ha fascinado y aterrorizado al mundo durante siglos, sin permitir que te aterrorice más.

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