Cómo los delfines inspiraron un método potencialmente salvador para el tratamiento de víctimas de trauma

BUFFALO, NY — Un proceso fisiológico utilizado comúnmente por mamíferos como focas y delfines inspiró el método que puede salvar vidas. Investigadores de la Universidad de Buffalo probaron con éxito para elevar la presión arterial en una simulación de víctimas de trauma que experimentan pérdida de sangre.

La intervención prehospitalaria es simple: coloque una bolsa de hielo en la frente, los ojos y las mejillas de la víctima. En un pequeño estudio, se demostró que este método aumenta y mantiene la presión arterial de una persona durante la pérdida de sangre simulada. Los investigadores han presentado estos hallazgos en varias conferencias recientes, y su artículo se publicará en una revista revisada por pares a finales de este año.

“Hay una ligera reducción en la presión arterial durante la simulación y queríamos ver si el enfriamiento facial revertiría eso. Resulta que sí. Aumenta la presión arterial durante una situación de hemorragia simulada”, dijo Zachary Schlader, autor principal del estudio y profesor asistente de ciencias del ejercicio y la nutrición en la Facultad de Salud Pública y Profesiones de la Salud de la UB.

Los mamíferos como las focas y los delfines (y, en mucha menor medida, los humanos) tienen lo que se llama el “reflejo de buceo de los mamíferos”. Es una función fisiológica que emplean los animales para sumergirse en el agua. Durante el reflejo, que se activa parcialmente cuando la cara se sumerge en agua fría, ciertas funciones corporales cambian temporalmente para conservar oxígeno, lo que permite que los animales permanezcan bajo el agua durante largos períodos de tiempo.

“La idea es, ¿podemos utilizar un fenómeno fisiológico para tener un beneficio práctico? Estamos hablando de intervenciones prehospitalarias, por lo que debe ser rápido y fácil para los técnicos de emergencias médicas, los médicos militares y otros socorristas”, dijo Schlader, PhD.

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“No estamos cambiando paradigmas. Pero lo más importante es que nadie ha sumado dos y dos. Nadie dijo que me pregunto si esto podría usarse como una herramienta en la práctica clínica en lugar de simplemente una herramienta para sondear la fisiología”, agregó.

El enfriamiento facial funciona porque contrae los vasos sanguíneos, lo que envía sangre de regreso al corazón, lo que aumenta la producción de sangre del corazón. El resultado es un aumento de la presión arterial.

Los investigadores probaron su teoría en el Centro de Investigación y Educación en Ambientes Especiales (CRESE) de la UB con 10 participantes sanos. El equipo simuló la pérdida de sangre en los participantes del estudio a través de un proceso no invasivo llamado “presión negativa de la parte inferior del cuerpo” (LBNP).

Los participantes fueron colocados en un dispositivo LBNP en forma de tubo que se asemeja a una máquina de tomografía computarizada. Una bomba succiona aire del dispositivo para crear una presión negativa en el interior. Como resultado, la sangre llega a las piernas de la persona desde la parte superior del cuerpo, simulando un evento de hemorragia similar a la pérdida de sangre controlada con un torniquete.

Después de seis minutos de esto, los investigadores colocaron una bolsa de plástico llena de agua helada en la frente, los ojos y las mejillas del participante durante 15 minutos y luego controlaron si la presión arterial se elevaba y se mantenía. La temperatura de la suspensión de agua helada estaba a punto de congelarse. “Piense en ello como una congelación del cerebro multiplicada por 10”, dice Schlader. “No es muy cómodo, pero podría comprarte otros 15 minutos”.

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El estudio actual se basa en investigaciones previas realizadas por el coautor del artículo Blair Johnson, profesor asistente de ciencias del ejercicio y la nutrición en la UB, quien, al igual que Schlader, también es investigador de CRESE.

“Estábamos discutiendo que si enfrías la frente y los ojos, evocas el reflejo de buceo de los mamíferos. Y pensamos, ¿y si podemos usar ese reflejo para ayudar a aumentar la presión arterial durante una lesión hemorrágica? Johnson, PhD, dijo.

Schlader y su equipo planean continuar buscando financiamiento para estudios futuros, uno de los cuales examinaría si las bolsas de hielo químicas tienen el mismo efecto sobre la presión arterial que la suspensión de agua helada.

Lo que está claro es la necesidad de este tipo de investigación. El trauma es la principal causa de muerte en personas menores de 40 años, dice Schlader. Además, la hemorragia es la principal causa de muerte por traumatismo en la población general y la principal causa de muerte prevenible en el campo de batalla.

“Existe la necesidad de descubrir cómo prolongar la supervivencia en casos de pérdida severa de sangre. Todo se reduce a mantener la presión arterial. A medida que pierde más sangre, compromete su capacidad para mantener la presión arterial”, dijo Schlader.

Anteriormente se han propuesto varias intervenciones, pero estas han demostrado ser menos efectivas y no tan prácticas para aplicaciones civiles y militares como el método de enfriamiento facial, dijo Schlader.

El candidato a doctorado en ciencias del ejercicio de la UB, James Sackett, y el graduado de la maestría en salud pública de la UB, Suman Sarker, también son coautores del artículo. La financiación inicial para el estudio fue proporcionada por el fondo Innovative Micro-Programs Accelerating Collaboration in Themes (IMPACT) de la universidad.

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