Cómo distinguir un ataque de pánico de un ataque al corazón

El trastorno de pánico es uno de los muchos tipos de trastornos de ansiedad. Sin embargo, a diferencia de otros trastornos de ansiedad, el trastorno de pánico provoca ataques de pánico, períodos de ansiedad física y mental severa que abruma tanto la mente como el cuerpo. Estos ataques de pánico pueden ser muy angustiosos y crear varios síntomas físicos intensos que afectan el corazón, los pulmones y más.

De hecho, los síntomas físicos de los ataques de pánico tienden a ser tan significativos que muchos los confunden con ataques cardíacos. Los síntomas de los ataques de pánico, en comparación con los ataques cardíacos, son tan similares que, a veces, algunos médicos incluso tienen problemas para notar la diferencia.

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¿En qué se parecen los ataques de pánico a los ataques cardíacos?

Aunque para muchos es obvio que los infartos son más peligrosos que los ataques de pánico. Pero muchos no saben la diferencia, especialmente si nunca antes han experimentado un ataque de pánico. Si bien solo un médico puede asignar oficialmente un diagnóstico, todavía hay varios signos y síntomas que pueden ayudar a una persona a discernir si lo que está sufriendo es un ataque de pánico o un ataque al corazón.

La diferencia entre ataques de pánico y ataques cardíacos

Debido a que los síntomas de los ataques de pánico y los ataques cardíacos se presentan de manera similar, los médicos a menudo usan el proceso de eliminación junto con su conocimiento de las afecciones cardíacas para descubrir un diagnóstico verdadero.

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Es importante tener en cuenta que un problema cardíaco “oculto” para una persona relativamente sana es poco común. Si bien puede ocurrir en casos muy raros, la mayoría de las personas de 40 años o menos (sin una afección cardíaca diagnosticada previamente) no sufrirán un ataque cardíaco.

Esto significa que, si una persona que tiene una ansiedad significativa y ningún problema cardíaco prediagnosticado experimenta los síntomas que coinciden con un ataque de pánico y un ataque cardíaco, la probabilidad de que realmente sea un ataque cardíaco es muy baja.

Desafortunadamente, los ataques de pánico todavía vienen con algunos síntomas físicos y/o de salud difíciles, lo que puede hacer que las personas se preocupen continuamente por una condición de salud no diagnosticada. Y si bien los efectos físicos pueden parecer similares, existen formas sutiles de diferenciar entre ataques de pánico y ataques cardíacos.

Dolores en el pecho

Tanto los ataques de pánico como los ataques cardíacos tienen dolores en el pecho y ambos pueden causar lo que se siente como una opresión en el corazón. Pero los infartos provocan dolores en el pecho que tienden a irradiarse por todo el hombro. El dolor no se localiza en el área del corazón y, en cambio, puede cubrir una parte significativa del lado izquierdo del cuerpo. Los ataques de pánico tienden a tener dolores de pecho más concentrados y rara vez este dolor se irradia a otras partes del cuerpo.

vómitos

Tanto los ataques cardíacos como los ataques de pánico pueden causar náuseas. Y aunque en algunos casos los ataques de pánico pueden provocar vómitos, es mucho menos común que las náuseas asociadas con los ataques cardíacos. Pero debido a que los vómitos pueden ocurrir tanto en ataques cardíacos como en ataques de pánico, este síntoma físico no debe usarse en términos de “descartar” la posibilidad de un ataque cardíaco.

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Pérdida de consciencia

Es posible que las personas con ataques de pánico se desmayen, pero ocurre con muy poca frecuencia. Sin embargo, es más probable que los ataques al corazón causen una pérdida del conocimiento. Por lo tanto, si una persona pierde el conocimiento, es posible que esté sufriendo un ataque al corazón y deba consultar a un médico de inmediato.

Pico y declive

Los ataques cardíacos pueden variar en el tiempo y la gravedad, con síntomas que tienden a empeorar con el paso del tiempo. Los ataques de pánico tienden a empeorar y alcanzan su punto máximo después de 5 a 10 minutos, luego comienzan a disminuir lentamente. Algunas personas tendrán múltiples ataques de pánico seguidos, lo que hace que este sea un indicador poco confiable, pero si nota un pico y una disminución, es menos probable que sea un ataque al corazón.

Problemas para respirar y solución

Los ataques cardíacos pueden causar problemas para respirar, específicamente dificultad para respirar. Los ataques de pánico también pueden causar problemas para respirar. Durante los ataques de pánico severos, una persona puede tener serios problemas para respirar, y la diferencia entre eso y un ataque al corazón es mínima. Por lo tanto, no es necesariamente un buen indicador.

Pero a medida que aprende más sobre los ataques de pánico, puede comenzar a notar que puede controlar un poco su respiración para ser un poco más eficiente. En lugar de dificultad para respirar, puede notar que tiene este intenso deseo de obtener más aire que no se satisface bostezando o tratando de respirar profundamente. Eso es más un síntoma de hiperventilación.

La hiperventilación es cuando respira demasiado rápido y expulsa demasiado CO2. Pero provoca lo que se conoce como una reacción paradójica, en la que sientes que no puedes obtener suficiente oxígeno y tratas de respirar más profundo. Como tu cuerpo ya tiene suficiente oxígeno, tus costillas no se expanden y las respiraciones se sienten menos satisfactorias. Si eso describe su experiencia, es más probable que sea un ataque de pánico.

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Supervivencia

Por supuesto, los ataques de pánico no ponen en peligro la vida (aunque pueden dar mucho miedo). Todos los sobreviven sin problemas de salud a largo plazo. Por otro lado, los ataques cardíacos ponen en peligro la vida y, estadísticamente, muchos no los sobreviven (especialmente si el ataque cardíaco ocurre fuera de un hospital donde la atención médica está disponible de inmediato).

hablar con un médico

Si bien existen distinciones claras entre ataques cardíacos y ataques de pánico, en muchos casos los dos son muy difíciles de diferenciar. Los ataques de pánico también causan un síntoma mental que se conoce como pensamiento del “peor de los casos”, razón por la cual aquellos que tienen ataques de pánico a menudo temen estar pasando por un ataque al corazón. La única forma en que una persona puede saber realmente si tiene o no un problema cardíaco es buscar consejo médico profesional.

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