Científicos en Suecia han descubierto una proteína que protege contra las grasas saturadas

La grasa es importante para el cuerpo humano no solo como una forma de almacenar energía, sino también como un componente esencial. Esto se debe a que las membranas que rodean a cada una de nuestras células y sus orgánulos internos están compuestos principalmente de grasa.

Sin embargo, no todas las grasas son iguales. Las grasas saturadas, que abundan en las grasas animales, tienden a formar membranas celulares “rígidas”. Por el contrario, las grasas no saturadas, como las que se encuentran en los aceites vegetales, tienden a formar membranas “líquidas”. Para que las células funcionen correctamente, las membranas deben tener el grado adecuado de fluidez para permitir que las proteínas se muevan dentro de las membranas, interactúen entre sí y, en general, funcionen correctamente.

Las grasas que componen las membranas se obtienen principalmente a través de la dieta. Esto lleva al siguiente desafío: ¿cómo regular la composición de la membrana para compensar las variaciones en la dieta? Investigadores de la Universidad de Gotemburgo (Suecia), dirigidos por el Prof. Marc Pilon, han descubierto que el pequeño nematodo C. elegans, un organismo modelo popular utilizado para la investigación en todo el mundo, tiene una proteína especial que se requiere específicamente para hacer frente a la dieta. grasas saturadas. Los gusanos C. elegans que expresan esta proteína, llamada PAQR-2, pueden prosperar con dietas ricas en grasas saturadas. Por el contrario, alimentar con grasas saturadas a los gusanos mutantes que carecen de PAQR-2 hace que sus membranas se vuelvan demasiado rígidas, lo que se acompaña de una detención del crecimiento y luego de la muerte. En otras palabras: la proteína PAQR-2 es esencial para sobrevivir con una dieta rica en grasas saturadas.

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El siguiente paso en su investigación fue investigar si los humanos también tienen una proteína que hace el mismo trabajo. Las comparaciones de secuencias muestran que el gusano PAQR-2 es muy similar a dos proteínas humanas llamadas AdipoR1 y AdipoR2, que a menudo se describen en la literatura científica como proteínas que protegen contra la diabetes, pero cuyas funciones celulares precisas siguen siendo difíciles de alcanzar desde su descubrimiento.

Usando líneas celulares, los científicos encontraron que AdipoR2 también es esencial para que las células humanas eviten la rigidez de la membrana por las grasas saturadas. Los autores concluyen que el AdipoR2 humano y el gusano PAQR-2 son proteínas conservadas evolutivamente esenciales para prevenir la rigidez tóxica de la membrana por las grasas saturadas. ¡Piensa en eso la próxima vez que untes mantequilla en tus tostadas!

Una primera versión de este trabajo apareció en línea en la revista PLoS Genetics el 8 de septiembre de 2017. La versión final del artículo apareció el 14 de septiembre de 2017. Aquí está el enlace: https://doi.org/10.1371/journal .pgen.1007004

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