Científicos de Bristol estudiarán bacterias orales que causan infección de válvulas cardíacas

Los científicos de la Universidad de Bristol están investigando cómo las bacterias en nuestra boca pueden causar un problema cardíaco llamado endocarditis infecciosa. Aunque es poco común, la endocarditis infecciosa es una afección grave que a menudo puede ser fatal.

Las bacterias llamadas estreptococos orales se encuentran normalmente en la boca de las personas y en la placa de los dientes. Pero si estas bacterias generalmente inofensivas ingresan regularmente al torrente sanguíneo en personas con una válvula cardíaca dañada, por ejemplo, después de cepillarse los dientes, usar hilo dental o incluso después de comer alimentos duros, esto puede provocar una endocarditis infecciosa.

Las bacterias interactúan con las plaquetas (células que se agrupan para formar coágulos de sangre) y se adhieren a las válvulas cardíacas dañadas, formando depósitos en las válvulas, lo que puede impedir que funcionen correctamente. Sin embargo, no se comprende bien exactamente cómo las bacterias desencadenan la formación de depósitos en las válvulas cardíacas. Así que la Fundación Británica del Corazón (BHF) ha otorgado a la Dra. Angela Nobbs, investigadora especializada en bacterias orales en la Facultad de Odontología de la Universidad de Bristol, una subvención de £ 190,000 para investigar. Este trabajo se realizará junto con el investigador de la Universidad de Bristol Alastair Poole,  profesor de Farmacología y Biología Celular en la  Escuela de Fisiología, Farmacología y Neurociencia  y los colaboradores Dr. Steve Kerrigan (Dublín) y Dr. Todd Kitten (EE. UU.).

El proyecto se centrará en el papel de dos proteínas bacterianas. Investigaciones anteriores han demostrado que los depósitos de las válvulas cardíacas se forman cuando PadA, una proteína en la superficie de la bacteria, trabaja junto con otra proteína bacteriana Hsa, capturando y atrapando las plaquetas que fluyen en la sangre. Los depósitos están formados por una red de bacterias, plaquetas y fibras de fibrina que se encuentran en los coágulos de sangre. Aprender más sobre cómo PadA y Hsa trabajan juntos para activar las plaquetas para formar coágulos podría conducir a nuevas formas de detener las bacterias que desencadenan los depósitos en las válvulas cardíacas.

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Para observar lo que podría estar sucediendo en el cuerpo, el equipo creará un modelo de nuestro sistema circulatorio. Pasarán sangre y bacterias con versiones normales y genéticamente modificadas de PadA y Hsa sobre el tipo de célula que recubre la superficie de nuestras válvulas cardíacas. De esta forma, pueden estudiar cómo interactúan las bacterias con estas células para iniciar los depósitos en las válvulas. Realizarán estos experimentos en una máquina especial que imita las fluctuaciones del flujo sanguíneo en el cuerpo.

También examinarán si las bacterias con PadA y Hsa genéticamente alteradas causan endocarditis infecciosa en conejos y qué regiones específicas de la proteína PadA se necesitan para activar las plaquetas. Estos estudios podrían ayudar a identificar una región en la proteína PadA para atacar con medicamentos para ayudar a prevenir la endocarditis infecciosa.

La Dra. Angela Nobbs dijo: “Las bacterias orales son una de las principales causas de endocarditis infecciosa. Pero los médicos no tienen la gama de opciones que les gustaría para prevenir y tratar esta forma de enfermedad cardíaca.

“Si podemos comprender completamente los mecanismos por los cuales las bacterias orales provocan la formación de estos depósitos peligrosos, sería el primer paso para establecer una nueva forma de detener o controlar esta enfermedad”.

La Dra. Shannon Amoils, asesora principal de investigación de BHF, dijo: “Este emocionante proyecto con su equipo multidisciplinario de microbiólogos y biólogos plaquetarios tiene el potencial de identificar nuevos objetivos para prevenir la endocarditis infecciosa. Y al estudiar la fascinante biología de las bacterias, también aprenderemos más sobre el proceso de coagulación de la sangre, lo que podría conducir a avances en las terapias anticoagulantes.

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“Colaboraciones como esta, que reúnen a científicos de diferentes disciplinas, son vitales para ampliar nuestro conocimiento sobre las enfermedades del corazón.

“Es solo gracias a la continua generosidad del público que podemos continuar financiando proyectos de investigación como este”.

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