Avance potencial: ¿puede un fármaco común para la diabetes retardar el crecimiento del aneurisma?

Un nuevo estudio realizado por investigadores del Instituto Australiano de Salud y Medicina Tropical (AITHM) de la Universidad James Cook descubrió que un medicamento común para la diabetes podría limitar la necesidad de cirugía en pacientes que padecen un aneurisma potencialmente mortal.

El aneurisma aórtico abdominal (AAA) es un abombamiento progresivo en una sección debilitada de la arteria principal del cuerpo, lo que aumenta el riesgo de ruptura arterial y hemorragia fatal. Mata aproximadamente a 1000 australianos por año, a menudo sin previo aviso.

Actualmente, los pacientes con AAA se ven obligados a esperar una cirugía costosa e invasiva como su única opción para tratar la afección potencialmente mortal.

Sin embargo, en un estudio reciente publicado en el  British Journal of Surgery , los investigadores de AITHM encontraron que las tasas de crecimiento de AAA eran significativamente más bajas en pacientes que tomaban metformina, un medicamento antidiabético comúnmente recetado.

“Ningún medicamento ha demostrado ser eficaz para reducir el crecimiento de AAA, lo que significa que los pacientes deben someterse a cirugía una vez que se considera que su aneurisma tiene un alto riesgo de ruptura”, dice el coautor del estudio, el Dr. Joe Moxon.

“Medimos el crecimiento de AAA en pacientes que usaban tomografía computarizada o ecografías y descubrimos que aquellos que tomaban metformina tenían tasas de crecimiento de aneurisma significativamente más lentas”.

Los resultados son un paso importante para probar un nuevo método de tratamiento de pacientes con AAA.

“El descubrimiento de un fármaco para retardar el crecimiento del AAA tiene el potencial de reducir la cantidad de personas que requieren cirugía y mejorar la calidad de vida del paciente al reducir los niveles de ansiedad asociados con una afección potencialmente mortal. Con un acceso reducido a la atención especializada, esto tiene un impacto aún mayor para quienes viven en zonas rurales y remotas.

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“Actualmente, a los pacientes se les dice que tienen un aneurisma creciendo dentro de ellos, sin embargo, no podemos hacer nada para ayudar a retrasar el proceso. Los pacientes ingresan en un proceso de “espera vigilante” para monitorear su aneurisma, lo que puede causar estrés y ansiedad, lo que afecta su bienestar mental y social.

“El descubrimiento de un medicamento que ralentiza de forma eficaz el crecimiento del AAA podría revolucionar el tratamiento de los pacientes”, afirma el Dr. Moxon.

El investigador principal, el profesor Jon Golledge, dice que se requiere más investigación para evaluar el efecto del fármaco en pacientes no diabéticos.

“Hallazgos consistentes de investigaciones previas sugieren que la diabetes protege contra el crecimiento de AAA. Hay una serie de razones sugeridas para esto, incluido el hecho de que las personas con diabetes tienen arterias más rígidas que son resistentes al proceso de debilitamiento.

Sin embargo, recientemente se ha sugerido que este efecto protector en realidad puede deberse a los medicamentos que toman los pacientes para controlar sus niveles de azúcar en la sangre.

“Nuestros datos sugieren que la metformina puede estar asociada con un crecimiento más lento del AAA, aunque esto es difícil de discernir ya que todos los pacientes que toman metformina también tienen diabetes. Queremos ver si nuestras observaciones de crecimiento más lento de AAA en pacientes que reciben metformina reflejan un verdadero efecto del fármaco o son simplemente el resultado de la diabetes. Para hacer esto, es necesario realizar un ensayo de control aleatorio bien diseñado en pacientes con AAA que no tienen diabetes.

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“Si tiene éxito, la identificación de un fármaco que frene el crecimiento del AAA tendrá profundas implicaciones para los pacientes.

“Sería increíblemente beneficioso encontrar un fármaco económico y accesible que proporcione una opción de tratamiento proactivo en lugar de esperar a una intervención quirúrgica”, dice el profesor Golledge.

El estudio fue publicado en el  British Journal of Surgery  y realizado por investigadores del Centro de Investigación de Enfermedades Vasculares Periféricas de Queensland con sede en la Universidad James Cook.

Contactos

Dr. José Moxon

Coautor

0437 490 605

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