Avance en el glaucoma presentado en la revista Stem Cells

por Lisa Spellman, relaciones públicas de UNMC

Un investigador de la UNMC ha descubierto que una forma común de glaucoma que afecta a los adultos puede tener un origen temprano.

El descubrimiento, que se detalla en la  edición del 9 de agosto de la revista Stem Cells , podría resultar en un diagnóstico y tratamiento más tempranos de la enfermedad que es la segunda causa principal de ceguera irreversible y afecta a más de 3 millones de personas en los Estados Unidos y 60 millones personas en todo el mundo.

Iqbal Ahmad, Ph.D., profesor del departamento de oftalmología y ciencias visuales de la UNMC, dirigió el equipo de investigadores. Ha pasado más de una década estudiando el enfoque de células madre para comprender y tratar el glaucoma, que se llama un ladrón silencioso de la visión porque ataca sin previo aviso o sin ningún síntoma perceptible.

“Hay varias formas de glaucoma, pero todas tienen dos cosas en común: la degeneración progresiva de las células ganglionares de la retina (RGC) y la pérdida irreversible de la visión”, dijo el Dr. Ahmad.

La función principal de las RGC es decirle al cerebro a través de una serie de sinapsis y conexiones lo que ve el ojo, dijo. Sin RGC, no hay percepción de la visión.

Dado que el glaucoma es generalmente una enfermedad de aparición tardía y las CGR se forman durante la gestación, el equipo del Dr. Ahmad tuvo que encontrar una manera de estudiar el proceso de degeneración, que, según su hipótesis, se debía a una anomalía del desarrollo.

Utilizando sangre de pacientes que portan una variación genética específica y que también sufren de glaucoma primario de ángulo abierto (GPAA), una de las formas más comunes de la enfermedad, el Dr. Ahmad y su equipo crearon un modelo de GPAA basado en células madre pluripotentes para entender por qué y cómo se degeneran las RGC.

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El equipo del Dr. Ahmad pudo demostrar que las RGC de pacientes con GPAA eran diferentes de las generadas a partir de donantes sanos.

“Eran anormales desde el punto de vista del desarrollo en cuanto a forma, función y expresión génica”, dijo, y agregó que conocer la base molecular del defecto y sus biomarcadores permitirá un diagnóstico y tratamiento tempranos.

“Estamos entusiasmados, ya que es un primer paso importante hacia el diagnóstico y tratamiento tempranos de esta enfermedad debilitante”, dijo el Dr. Ahmad.

Shane Havens, MD, especialista en glaucoma del Truhlsen Eye Institute de UNMC, dijo: “Dr. El trabajo de Ahmad podría ayudarnos a comprender mejor la fisiopatología de las condiciones degenerativas y, a su vez, revelar nuevos objetivos de tratamiento y terapias de reemplazo celular”.

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