Ataques de pánico nocturnos: cuando la noche y el miedo se combinan

Por sí solos, los ataques de pánico ya son eventos inmensamente estresantes. Durante estos episodios, puede sentir que todo va mal a la vez. Puede experimentar poderosas sensaciones físicas que a menudo imitan los síntomas de un ataque al corazón o enfermedades más graves. Las víctimas a menudo se encuentran con una ansiedad y un miedo considerables que los dejan completamente agotados y aprensivos por el próximo ataque.

Esos son ataques diurnos. Cuando experimenta ataques de pánico por la noche, conocidos como ataques de pánico nocturnos, puede despertarse en medio de la noche con un sudor profundo, apenas comprensible, asustado de que ocurra algo terrible.

Es una experiencia aterradora y podría decirse que se considera peor que los ataques de pánico diurnos. La incapacidad de sentir los ataques de pánico que se aproximan aumenta la ansiedad.

La única forma de detener los ataques de pánico nocturnos

Si tiene ataques de pánico cuando duerme, simplemente no puede esperar más con la esperanza de que desaparezca por sí solo. Tienes que hacer algo ahora para tratar estos ataques de pánico para siempre.

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Un miedo incontrolable

Los ataques de pánico no son la única forma de ser diagnosticado con trastorno de pánico. El miedo a tener un ataque de pánico puede ser tan controlador que impacte negativamente en su vida, y aun así lo calificaría como un trastorno de pánico. A menudo, el miedo a un episodio puede provocar ataques de pánico, lo que genera más miedo; esto crea un círculo vicioso que afecta su capacidad para administrar sus actividades diarias.

A pesar del estrés de vivir con ataques de pánico, despertarse con un ataque de pánico nocturno suele ser peor debido al elemento sorpresa. Estos ataques pueden hacer que sea increíblemente difícil volver a dormir.

Desafortunadamente, la frecuencia de los episodios incluso ha causado que algunas personas teman dormir. Dado que el sueño también es una herramienta importante para abordar la ansiedad, el ciclo de ansiedad solo crece.

Causas de los ataques de ansiedad nocturna

Debido a que los ataques de pánico pueden tener muchos desencadenantes (o ninguno), puede ser difícil abordar por completo por qué una persona sufre ataques de pánico nocturnos. A pesar de la variabilidad, existen algunas causas posibles que se han relacionado más con los ataques de pánico nocturnos que con los ataques de pánico diurnos. Las causas más probables de los ataques de pánico nocturnos incluyen las siguientes:

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Apnea obstructiva del sueño

La apnea obstructiva del sueño es una de las causas más comunes de ataques de pánico nocturnos. Es una condición de sueño en la que el individuo tiene períodos cortos de no respirar mientras duerme. El cuerpo siente esto y luego obliga a los pulmones a respirar profundamente y reanudar la respiración. Es causado por la obstrucción de la vía aérea superior. Esto generalmente ocurre cuando la vía aérea superior está comprimida. Colapso de la vía aérea debido a la compresión o relajación.

La apnea obstructiva del sueño bloquea las vías respiratorias superiores y puede dejar de respirar durante más de 30 segundos (aunque la mayoría de las personas no experimentan apnea durante tanto tiempo). Esto provoca lo que se conoce como hipoventilación, lo opuesto a la hiperventilación (una causa común de los ataques de pánico), que puede provocar estrés en el corazón y varios síntomas que simulan una enfermedad cardíaca.

Si bien la mayoría de las personas con apnea del sueño reanudan la respiración y continúan durmiendo sin darse cuenta de que sucedió algo, algunas personas están tan en sintonía con su cuerpo que notan estos síntomas y se despiertan en completo pánico. Estas personas a menudo comienzan a hiperventilar como una forma de compensar en exceso la hipoventilación. En cambio, terminan respirando demasiado rápido (también conocido como “respiración excesiva”) e induciendo un ataque de pánico.

La apnea obstructiva del sueño también puede ser causada por el síndrome de hipoventilación por obesidad, que tiende a ocurrir en personas con exceso de tejido adiposo alrededor de la cabeza y el cuello.

Enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE)

La ERGE, comúnmente conocida como enfermedad por reflujo ácido, también podría ser la causa de sus ataques nocturnos. Varias personas sufren síntomas de ERGE que pueden simular problemas de salud más graves, como dolor y presión en el pecho, dificultad para respirar, hiperventilación, dificultad para respirar y, a veces, incluso sudores nocturnos. Todo esto puede hacer que te despiertes con pánico y desencadenes un ataque de pánico grave.

La ERGE no siempre causa estos síntomas por la noche y, con frecuencia, las personas pueden dormir sin problemas. Sin embargo, la ERGE grave aún puede provocar ataques de pánico muy graves, especialmente por la noche.

Trastorno de hiperventilación

El trastorno de hiperventilación es un problema crónico que afecta a un gran número de personas con trastorno de pánico. En muchos casos, los síntomas de hiperventilación son inducidos por la ansiedad y/o el estrés; por lo tanto, cuando una persona está durmiendo, es menos probable que hiperventile. La mayoría de la población tiene respiraciones más lentas y superficiales cuando duerme. Pero algunas personas han continuado teniendo problemas de respiración durante la noche, lo que resulta en hiperventilación.

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Es bien sabido que la hiperventilación es responsable de muchas de las manifestaciones de los ataques de pánico e incluso provoca estos ataques. Por lo tanto, es lógico que las personas que experimentan episodios de trastorno de pánico con frecuencia sean más propensas a despertarse de ataques de pánico.

Pesadillas Frecuentes

Aquellos que sufren pesadillas frecuentes también pueden prepararse para futuros ataques de pánico nocturnos. Lo más probable es que estas pesadillas puedan hacer que las personas hiperventilen mientras duermen, porque sienten que tienen una ansiedad severa. Sin embargo, algunas personas tienen pesadillas tan aterradoras que se despiertan en medio del ataque de pánico.

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Combatiendo los miedos nocturnos

Puede ser muy difícil hacer frente a los ataques de pánico nocturnos por su cuenta, ya que experimentar estos episodios a menudo hace que sea más difícil controlarlos y manejarlos. Las personas con ataques de pánico diarios han aprendido consejos para ayudar a evitar que los ataques de pánico empeoren. Sin embargo, cuando está durmiendo, la capacidad de reducir los eventos puede parecer fuera de su control. A continuación se proporcionan consejos para ayudarlo a controlar sus ataques de pánico nocturnos:

  • Haga ejercicio y pierda peso: si existe la posibilidad de que sus ataques de pánico nocturnos se deban a la apnea obstructiva del sueño, se debe considerar el control del peso. Es posible que la pérdida de peso por sí sola no revierta la apnea del sueño, pero puede reducir significativamente los síntomas y reducir la probabilidad de hipoventilación. Por lo general, las personas con ataques de pánico nocturnos seguirán sufriendo ataques de pánico diurnos. Entonces, incluso si la pérdida de peso resuelve los ataques nocturnos, aún se requerirá asistencia para controlar los síntomas.
  • Tabletas de ácido/tratamientos para la ERGE: si experimenta síntomas de acidez estomacal con regularidad, se recomienda que visite a su médico de atención primaria para analizar las opciones de tratamiento. Hay algunos tratamientos de venta libre, pero a menudo dejan de ser efectivos si se toman durante un período prolongado. En este punto, no tendría otras opciones de tratamiento sin consultar a su médico.
  • Otros tratamientos para la ERGE/apnea: cuando los síntomas de la ERGE y la apnea del sueño son graves, todavía hay opciones de tratamiento disponibles; sin embargo, es mejor que busque opciones médicas para evitar lesiones o problemas permanentes. Hay opciones de tratamiento que existen sin intervención médica para la ERGE y la apnea del sueño; sin embargo, no están diseñados para reducir los ataques de pánico. Por lo tanto, no aliviarán los desencadenantes de los ataques de pánico nocturnos ni evitarán que ocurran los ataques.
  • Hoja de trucos de pánico: debe crear lo que llamamos una “Hoja de trucos de pánico” que lo ayudará a recuperar el control durante un evento. Lo mejor es mantenerlo cerca de su cama. Cada vez que tome esta hoja durante un ataque de pánico, puede recordar lo que realmente está experimentando y cómo controlar la situación. Creará una lista de recordatorios como “Es solo apnea del sueño” o “Intente respirar lenta y deliberadamente” o “No olvide volver a dormir”. Durante los ataques de pánico, es fácil olvidarse de estas realizaciones que son importantes para controlar la situación. Así que tener esta hoja de trucos junto a tu cama puede ser de gran ayuda.
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Es posible que estos consejos no afecten su capacidad para detener la frecuencia general de sus ataques de pánico; sin embargo, el tratamiento de los problemas que pueden inducir los ataques de pánico nocturnos podría contribuir en gran medida a prevenirlos. Independientemente de su efecto sobre los ataques de pánico nocturnos, hacer estos cambios debería mejorar su calidad de vida en general.

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Tratamientos para ataques de pánico

En cuanto al tratamiento, debe abordar los desencadenantes que causan sus ataques de pánico nocturnos. A diferencia de los ataques de pánico durante el día, no puede “disuadirte” de tener ataques cuando te despiertas en medio de uno. Esta es una de las razones por las que las causas médicas a menudo se tratan primero para aliviar los ataques de pánico.

Una vez que se identifica el desencadenante de los ataques de pánico nocturnos, deberá abordar su ansiedad. Es importante aprender mejores hábitos de respiración y mecanismos de afrontamiento, pero la única forma verdadera de controlar la ansiedad requiere un compromiso con estrategias de tratamiento efectivas y a largo plazo.

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