Aprenda sobre las fobias: miedos irracionales profundos

Muchas cosas en la vida necesitan causar algo de miedo para que te mantengas a salvo. El miedo es una parte natural de la vida: una saludable señal de advertencia de que hay cosas en el mundo que representan peligro. No hay nada malo con el miedo. Como dice el dicho:

“Un hombre sin miedo es un tonto. Un hombre que controla el miedo es un campeón”.

El problema no es el miedo. El problema es el miedo irracional. El problema es cuando tus miedos te hacen cambiar tu estilo de vida y manejar tu vida de una manera en la que ningún miedo debería hacerlo. Cuando tienes algo, o muchas cosas, que te causan un miedo intenso e irracional, entonces has desarrollado una fobia.

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¿Qué es un “miedo irracional”?

La palabra irracional puede ser ofensiva para algunas personas. Después de todo, el miedo parece muy real y, en algunos casos, puede haber una razón para tener ese miedo. Pero incluso un miedo legítimo puede ser irracional dependiendo de la forma en que dirige tu vida.

Por ejemplo, supongamos que tiene miedo a las serpientes, lo que se conoce como ofidiofobia. Las serpientes pueden ser peligrosas, hay muchas serpientes venenosas, pero el 99,99% de las veces no hay serpientes a tu alrededor, e incluso si las hubiera, las serpientes no muerden por capricho. De hecho, en los Estados Unidos, tiene una probabilidad de 1 en 48,942,807 de ser asesinado por una serpiente.

Lea eso de nuevo: 1 en 48,942,807.

Tienes más posibilidades de morir en un terremoto (1 en 9,788,561). Tienes más posibilidades de que te caiga un rayo (1 en 576 000). Hay razones por las que alguien puede querer temer a una serpiente venenosa, ya que las serpientes pueden ser peligrosas y posiblemente causar dolor. Pero si cambia su vida para abordar ese miedo, es probable que sufra una fobia.

Hay muchos ejemplos de este tipo de fobias. Algunos de ellos se basan en miedos reales. Algunos de ellos no lo son. Ejemplos incluyen:

  • Aracnofobia (miedo a las arañas)
  • Acrofobia (miedo a las alturas)
  • Cinofobia (miedo a los perros)
  • Tripanofobia (miedo a las inyecciones)
  • Pteromerhanofobia (miedo a volar)
  • Misofobia (miedo a los gérmenes)
  • Ornitofobia (miedo a las aves).

Las fobias tampoco tienen que ser comunes. Casi cualquier cosa puede causar una fobia. Existe una fobia conocida como hippopotomonstrosesquippedaliophobia, o “miedo a las palabras largas” que, si tienes ese miedo, probablemente te obligó a huir de tu computadora.

Las fobias tienden a caer en las siguientes categorías:

  • Fobias de tipo animal: miedo a perros, gatos, serpientes, ratas, perros, ratones u otros animales.
  • Tipo de entorno natural: Miedo a las alturas, tormentas de fuego, agua, enfermedad, envejecimiento u otros fenómenos naturales.
  • Sangre-Inyección-Tipo de lesión: Miedo a la contaminación, ver sangre, agujas y eventos similares.
  • Tipo Situacional: Miedo a los espacios cerrados, a la oscuridad, a ir al dentista u otras situaciones.
  • Otro Tipo: Miedo al número trece, miedo a los payasos o mimos, miedo a los ruidos fuertes, y varios que son difíciles de categorizar.
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También hay algunos tipos de fobias, como la agorafobia y la fobia social, que los terapeutas consideran un poco diferentes a las fobias tradicionales y es posible que no entren en la misma categoría pero que muestren similitudes con las fobias de las listas anteriores.

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No es sólo la existencia de un miedo intenso lo que provoca el diagnóstico de una fobia. Para ser diagnosticado con una fobia, debe mostrar uno o más de los siguientes:

  • Experimenta ansiedad severa cuando se enfrenta a un estímulo (lo que causa miedo).
  • Experimenta ansiedad severa al anticipar la posibilidad de enfrentar el estímulo.
  • El miedo es incontrolable, hasta el punto en que puede escalar, posiblemente hasta convertirse en un ataque de ansiedad.
  • Alteras tu vida de alguna manera para evitar el estímulo.

Un poco de miedo aún puede considerarse una fobia en el sentido tradicional, pero probablemente no requiera tratamiento. Si te asustas un poco cuando ves arañas pero aún puedes levantarlas y tirarlas afuera, sigue siendo una fobia, pero no es una que juegue un papel importante en tu vida.

Pero si realmente estás cambiando quién eres debido a tus fobias, o te esfuerzas por evitar el estímulo temeroso, o experimentas una ansiedad severa e incontrolable por la idea o la vista del objeto que te causa miedo , tienes una fobia que necesita ayuda.

¿Qué causa estas fobias?

Como ocurre con la mayoría de los problemas de ansiedad, puede ser difícil identificar la causa exacta del miedo. Puede haber algunas razones evolutivas para muchos de estos temores. En algún momento de la evolución, puede haber motivos para temer a las serpientes o las arañas. Pero ahora esos miedos tienen menos sentido.

También puede ser una falla del miedo natural. Hay una razón para tener un poco de miedo a las alturas, por ejemplo. De lo contrario, estarías saltando de edificios o arriesgándote cuando estés en peligro. Pero ese miedo no debe ser demasiado severo. Si es así, puede ser una señal de que su respuesta de miedo está exagerando.

Para otros, el miedo se aprende. Aquellos que tienen un padre que muestra un miedo extremo al ver una araña, a menudo desarrollarán su propio miedo a las arañas. Aquellos que han sido atacados por un perro aterrador pueden desarrollar fobias a los perros. Todos estos son ejemplos de miedos aprendidos.

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Finalmente, el miedo también puede desarrollarse de la nada, pero ser reforzado por el miedo mismo. Es por eso que las fobias son algo así como un catch-22. Lo que pasa es lo siguiente:

  • Tienes un miedo que sabes que es un poco inusual.
  • Te dices a ti mismo que no debería causar tanto miedo.
  • Ves el objeto que causa miedo y experimentas ansiedad.
  • Tu miedo ahora se ve reforzado: tu cerebro está convencido de que tu respuesta está justificada. Que realmente ES algo que debes temer. Este refuerzo hace que sea más probable que le temas al objeto o evento la próxima vez.

El miedo causa más miedo porque el miedo le dice a tu mente que tienes razón en temerlo. Tu cerebro te convence de que debes tener miedo de algo muy real, porque de lo contrario, ¿por qué experimentarías tanto miedo? Al final, cada vez que te encuentras con tu fobia (aunque sea solo en un sueño), tu miedo a ese estímulo se vuelve aún más pronunciado.

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¿Qué tan común es experimentar una fobia?

Debido a que existe una gama tan amplia de fobias en el mundo, casi la mitad del país tiene algún tipo de fobia leve. Pero en cuanto a los que serían diagnosticados con una fobia específica, las cifras siguen siendo muy altas. Algunas estimaciones sitúan la prevalencia en un 11 % o más, y muchos más no lo informan porque no encuentran el estímulo con la frecuencia suficiente para buscar ayuda.

También puede ser difícil diagnosticar fobias específicas porque la persona puede estar sufriendo otros trastornos de ansiedad. Cuando hay otros trastornos de ansiedad presentes, la “fobia” puede ser el resultado de otras ansiedades y, si puede reducir esos trastornos, las partes más difíciles de vivir con la fobia desaparecerán con ellos.

¿Qué tratamiento existe para las fobias específicas?

Existen numerosos tratamientos para las fobias. La terapia cognitiva conductual es una de las mejores herramientas, ya que trata el miedo en sí mismo en lugar de la causa, que es menos importante para controlar los miedos de la fobia. Una de las formas más comunes de tratar las fobias se conoce como “terapia de exposición”. La terapia de exposición busca reducir la forma en que la fobia lo afecta, lo que hace que enfrente su miedo de una manera gradual y fácil hasta que el tratamiento de la fobia haya tenido tiempo de funcionar de manera efectiva.

La mejor manera de explicar la terapia de exposición es con un ejemplo, por lo que veremos el tratamiento para la aracnofobia (miedo a las arañas) y cómo un terapeuta o un experto puede reducir su ansiedad:

  • Primero, las arañas necesitan dejar de ser un misterio. Entonces, el terapeuta puede pedirle que simplemente aprenda más sobre ellos. Leerás cómo funcionan: el porcentaje de ellos que son venenosos (una pista, es EXTREMADAMENTE pequeño), dónde viven, con qué frecuencia lastiman a las personas, etc. Los leerá hasta que se sienta más cómodo con la idea de seguir adelante. Si siente ansiedad, pasará por estrategias de relajación hasta que vuelva a sentirse tranquilo.
  • A continuación, comenzará a imaginar arañas. Se le pedirá que piense en encontrarlos. Incluso si siente miedo, se le indicará que continúe pensando en ellos hasta que ya no le cause miedo. El terapeuta o consejero le ayudará si se siente demasiado ansioso. Tienes que seguir pensando en ellas hasta que te parezca una tontería, hasta que la idea de una araña te moleste y deje de causarte miedo. También se le puede pedir que los imagine en usted, etc., hasta que ocurra el mismo resultado.
  • A continuación, avanzará para comenzar a mirar imágenes de diferentes arañas. Una vez más, seguirás viendo cada uno hasta que ya no te causen ansiedad. Si tienes una fobia, es probable que te sientas mucho más ansioso con las fotos. Pero se convencerá a sí mismo y utilizará sus estrategias de reducción de la ansiedad hasta que se sienta más tranquilo, y una vez que lo haga, pasará a la siguiente. Solo cuando las fotos no causen ansiedad avanzarás.
  • Luego viene el paso más difícil. Su terapeuta obtendrá una araña y la colocará frente a usted en un lugar cerrado. Estará en una taza o en un tanque para que no te toque, pero se te pedirá que lo mires. Es probable que sientas una gran cantidad de miedo si tu fobia sigue siendo muy fuerte. Su terapeuta trabajará con usted y lo tranquilizará para que se sienta más cómodo. Eventualmente, estar en presencia de la araña donde no puedas evitarla ya no generará miedo.
  • Finalmente, en algunos casos, una vez que pueda estar en la habitación con uno, se le pedirá que vaya más allá. Es posible que le pidan que toque una araña o que coloque una en su cuerpo. En este momento, si le tienes miedo a las arañas, la sola idea te causará mucha ansiedad. Pero a través de la terapia de exposición, eventualmente controlará esa ansiedad y podrá tener el objeto de su miedo genuinamente tocándolo sin que huya o experimente ataques de ansiedad severos.
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Cada tipo de fobia tiene un tratamiento de fobia diferente, por lo que no necesariamente ocurrirá exactamente como se describe anteriormente, pero la terapia de exposición utiliza este tipo de técnica para curar a las personas de sus fobias y disminuir la cantidad de miedo que experimentan.

En este momento, es probable que toda esta idea cause mucho miedo, pero tenga la seguridad de que, cuando se realiza en un entorno controlado, este tipo de sistema tiene una alta tasa de eficacia y es una gran herramienta para combatir sus fobias específicas.

También deberá controlar su ansiedad general, ya que cómo se siente en su vida cotidiana también puede afectar el grado en que sus fobias lo afectan.

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