Antibióticos justificados para niños con infecciones menores por estafilococos

El uso excesivo de antibióticos ha hecho que algunos médicos se pregunten si administrar dichos medicamentos a los niños diagnosticados con infecciones por estafilococos sin complicaciones. Tales infecciones a menudo ocurren en la piel y se ven como una picadura de insecto llena de pus.

Ahora, una investigación dirigida por la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis indica que la prescripción de antibióticos, además de la punción y el drenaje de las áreas infectadas por estafilococos, reduce el riesgo de infecciones recurrentes.

El estudio, realizado con investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad del Sur de Illinois, se publica en línea en la revista Clinical Infectious Diseases.

“Ha habido datos contradictorios sobre el beneficio de los antibióticos en las infecciones menores por estafilococos”, dijo la autora principal del estudio,  Stephanie A. Fritz, MD , profesora asociada de pediatría en la División de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Washington. “Definitivamente es importante eliminar quirúrgicamente el pus del sitio de la infección, pero también administrar antibióticos significa que será menos probable que el niño vuelva a ver a un médico en varios meses por otra infección por estafilococos”.

En el estudio, los investigadores evaluaron a 383 niños, con una mediana de edad de 3 años, cuyas infecciones con la bacteria  Staphylococcus aureus  (estafilococo) requirieron incisión y drenaje. Los pacientes también tenían colonización de estafilococos en las fosas nasales o en la piel.

Los niños fueron evaluados por la bacteria y la reinfección varias veces durante un año; de estos pacientes, 355 (93 por ciento) recibieron antibióticos junto con tratamiento de incisión y drenaje.

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Un mes después de la infección inicial, las pruebas de hisopado bacteriano encontraron que la mitad de los niños (178) que habían recibido antibióticos no tenían signos de estafilococos en la piel o en las fosas nasales, lo que reduce el riesgo de infección recurrente. Sin embargo, la bacteria permaneció en la piel de alrededor de las tres cuartas partes de los niños (26) que no recibieron antibióticos.

Además, los niños que permanecieron colonizados con estafilococos un mes después de la infección inicial tenían aproximadamente el doble de probabilidades de experimentar una infección recurrente que aquellos que no tenían estafilococos en la piel. Eso es 101 niños (60 por ciento) en comparación con 54 niños (30 por ciento).

El estafilococo generalmente vive de forma inofensiva en la piel de aproximadamente un tercio de la población humana, dijo Fritz. Sin embargo, las infecciones por estafilococos se han convertido en un problema de salud que empeora y que afecta no solo a las personas con sistemas inmunitarios debilitados, sino también a niños y adultos sanos.

En  el St. Louis Children’s Hospital , donde Fritz trata a los pacientes, unos 50 niños son hospitalizados cada año con infecciones por estafilococos. En general, alrededor de 800 niños ingresados ​​en el departamento de emergencias del hospital cada año tienen infecciones por estafilococos; la mayoría son tratados y dados de alta.

“En los últimos años, los estudios han demostrado que las infecciones por estafilococos son prominentes tanto en los hospitales como en la comunidad”, dijo Fritz. “Por ejemplo, hemos visto un aumento dramático en las infecciones asociadas a la comunidad desde el año 2000”.

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El estafilococo puede convertirse en una amenaza para la vida cuando ingresa al torrente sanguíneo, a los huesos oa los órganos a través del contacto de piel con piel o al tocar un objeto contaminado. Cuando una infección se vuelve grave, los trabajadores de la salud generalmente les dan a los pacientes antibióticos por vía intravenosa .

Sin embargo, algunos trabajadores de la salud han dudado en recetar antibióticos a niños con infecciones menores por estafilococos debido al aumento de la resistencia a los antibióticos. La cepa más común de este tipo se conoce como  Staphylococcus aureus resistente a la meticilina , o MRSA, que puede causar neumonía, daño grave a los órganos y la muerte. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades informan que 11,000 adultos y niños mueren anualmente por infecciones de MRSA.

Aunque podría parecer contradictorio, recetar antibióticos para infecciones menores por estafilococos ayuda a reducir la resistencia a los antibióticos, dijo el primer autor del estudio, Patrick Hogan, especialista en investigación clínica de la Facultad de Medicina. “El uso juicioso de antibióticos para tratar las infecciones por estafilococos elimina la colonización por estafilococos y evita que ocurran más infecciones en el futuro”, dijo. “Esto reduce la carga general del germen del estafilococo en el medio ambiente y las personas, lo que da como resultado una menor recurrencia y, por lo tanto, un menor uso de antibióticos”.

El estudio evaluó principalmente los antibióticos clindamicina y trimetoprim-sulfametoxazol (TMP-SMX). De los dos fármacos, la clindamicina fue el más eficaz para eliminar la colonización por estafilococos y prevenir la infección recurrente. Se desconoce por qué la clindamicina fue superior a otros antibióticos y merece más estudio, dijo Hogan.

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Hogan PG, Rodríguez M, Spenner AM, Brenneisen JM, Boyle MG, Sullivan ML, Fritz SA. Impacto de los antibióticos sistémicos en  la colonización por Staphylococcus aureus  y la infección cutánea recurrente. Clínica de Enfermedades Infecciosas. Publicado en línea en septiembre de 2017. DOI: 10.1093/cid/cix754

Esta investigación fue financiada por la Sociedad de Enfermedades Infecciosas de América/Fundación Nacional para Enfermedades Infecciosas Pfizer Fellowship en Enfermedades Clínicas; los Institutos Nacionales de Salud (NIH), otorga UL1-RR024992, UL1-TR000448, KL2-RR024994, K23-aI091690 y U01-HHSN272200700031C; la Agencia para la Investigación y la Calidad de la Atención Médica, subvenciones R01-HS021736 y R01-HS024269; el Children’s Discovery Institute de la Universidad de Washington y el St. Louis Children’s Hospital; la Fundación del Centro Médico Memorial; y Amigos del Hospital St. John.

Los 2100 médicos empleados y voluntarios de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington también forman parte del personal médico de los hospitales  Barnes-Jewish  y  St. Louis Children’s  . La Facultad de Medicina es una de las principales instituciones de investigación médica, enseñanza y atención al paciente del país, y actualmente ocupa el séptimo lugar en el país según US News & World Report. A través de sus afiliaciones con los hospitales Barnes-Jewish y St. Louis Children’s, la Escuela de Medicina está vinculada a  BJC HealthCare .

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