Ansiedad y pensamientos intrusivos: una introducción

Los síntomas de ansiedad física son los que a menudo llevan a las personas a buscar ayuda, porque los síntomas físicos de la ansiedad suelen ser los más debilitantes. Pero son los pensamientos intrusivos de ansiedad los que son la piedra angular de un trastorno de ansiedad.

Cada trastorno tiene su propio tipo de pensamientos intrusivos, y estos pensamientos pueden ocupar su mente tan profundamente que es posible que no pueda concentrarse en su vida o disfrutar de sus actividades.

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¿Qué son los pensamientos intrusivos?

Los pensamientos intrusivos son pensamientos que constantemente entran en tu mente en contra de tu voluntad. Se consideran intrusivos porque simplemente no puedes quitártelos de la cabeza y, a menudo, aparecen en momentos inusuales. Los pensamientos intrusivos también pueden ocurrir en destellos y, a menudo, causan una ansiedad significativa cuando entran en su mente. Otra palabra para estos pensamientos es “rumia”.

Hay muchos tipos diferentes de pensamientos intrusivos, pero generalmente se clasifican en estas categorías:

  • Recuerdos no deseados Aunque a menudo no se considera un “pensamiento intrusivo” en el sentido médico, muchas personas experimentan recuerdos no deseados persistentes. Las personas con PTSD son especialmente propensas a este tipo de recuerdos, pero cualquiera puede tener un recuerdo que les cause una angustia significativa, y es más probable que las personas con ansiedad tengan ese recuerdo emergente en momentos no deseados.
  • Pensamientos violentos Los pensamientos de violencia y agresión también pueden ser comunes en personas con algunos tipos de ansiedad, especialmente el trastorno obsesivo compulsivo. Generalmente, estos son pensamientos en los que la persona se imagina a sí misma haciendo cosas violentas/agresivas. Sin embargo, uno podría considerar que las preocupaciones sobre el peligro que les sucede a otras personas también son pensamientos violentos.
  • Pensamientos sexuales Al igual que los pensamientos violentos, una persona puede tener pensamientos sexuales no deseados. A veces, estos pensamientos sexuales se combinan con la vergüenza inducida por la religión, mientras que otras veces los pensamientos sexuales también pueden ser de naturaleza algo violenta. Estos también son más comunes en personas con tipos específicos de trastornos de ansiedad.
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Aún así, cualquier pensamiento que llegue en un momento inapropiado puede considerarse un pensamiento intrusivo. Las personas con fobias pueden experimentar al azar un destello del objeto que les causa miedo y, en algunos casos, ese pensamiento puede considerarse intrusivo.

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Cómo los diferentes trastornos de ansiedad pueden experimentar pensamientos intrusivos

Trastorno obsesivo compulsivo (TOC)

El trastorno obsesivo compulsivo es el trastorno más conocido por este tipo de procesos de pensamiento problemáticos. Se consideran “obsesiones” porque la persona no puede detener el pensamiento negativo. Estos individuos a menudo recurren a sus compulsiones (como cerrar una puerta 3 veces) en un esfuerzo por deshacerse de la imagen.

Los miedos también son pensamientos intrusivos. Aquellos que tienen miedo a los gérmenes pueden ver estos gérmenes en todo y, en última instancia, creer que los gérmenes van a causar enfermedades y penetrar en la piel. El pensamiento hace que se laven las manos regularmente o que eviten las sustancias sucias por completo.

Trastorno de ansiedad generalizada (TAG)

Para GAD, los pensamientos intrusivos rara vez son tan gráficos como los del TOC. Muchos con trastorno de ansiedad generalizada tienen preocupaciones de las que parece que no pueden deshacerse y, a menudo, se manifiestan en momentos inusuales. Alguien con GAD puede preocuparse repentinamente por un miembro de la familia y no podrá dejar de preocuparse hasta que hable con esa persona por teléfono.

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Fobia social

Aquellos con fobia social (y aquellos con GAD, en algunos casos) pueden tener problemas para superar los “errores” que sintieron que cometieron en el pasado. Alguien con fobia social puede retroceder constantemente a un momento en el que se sintió avergonzado, y este pensamiento puede saltar a su mente en los momentos más inoportunos o inapropiados, causando una angustia significativa.

Trastorno de estrés postraumático (TEPT)

Al igual que las personas con fobia social, las personas con trastorno de estrés postraumático también son propensas a los flashbacks, en este caso, su evento traumático. A menudo, las personas con PTSD reviven el evento cada vez que se encuentran con un desencadenante. También pueden revivir los eventos en sueños/pesadillas o en momentos aleatorios durante el día. Una vez que el evento traumático entra en su mente, puede resultarles difícil olvidarlo.

Trastorno de pánico

Las personas con ataques de pánico tienen tipos muy diferentes de pensamientos intrusivos. Muchas personas con trastorno de pánico se preocupan por el temor de tener otro ataque de pánico. Algunos pueden pensar en sus ataques de pánico todo el tiempo, preocupados de tener uno. Otros se preocupan por un síntoma específico, como si pueden o no respirar por completo. Para las personas con trastorno de pánico, estos pensamientos pueden ser tan problemáticos que aumentan el riesgo de sufrir otro ataque de pánico.

Vivir con pensamientos intrusivos

Los pensamientos intrusivos pueden convertirse en un problema grave y no se limitan a los ejemplos anteriores. La pregunta más importante que debe hacerse es si estos pensamientos ocurren de manera significativa y causan suficiente angustia para ser considerados un problema. Si lo son, entonces necesita tratamiento.

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Muchos terapeutas conductuales cognitivos están capacitados para enseñar a las personas cómo controlar sus pensamientos intrusivos. También hay métodos que puede emplear en casa que mejorarán su capacidad para mantener la calma cuando se presenten estos pensamientos. A largo plazo, deberá descubrir formas de controlar su ansiedad directamente, porque su ansiedad es lo que causa estos pensamientos intrusivos en primer lugar.

Por ejemplo:

  • Terapia de conducta cognitiva
  • Medicamento
  • Técnicas de autoayuda

Su primera opción debe ser la terapia o la medicación, ya que estos enfoques validados empíricamente son efectivos para reducir o ayudarlo a controlar su ansiedad. Si puede aprender a manejar su ansiedad, también debería poder disminuir la frecuencia y/o la reacción a los pensamientos intrusivos.

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