Ansiedad y dolor de pecho: lo que necesita saber para controlar sus síntomas

El dolor de pecho es uno de los síntomas más comunes de la ansiedad ¹, junto con la dificultad para respirar, el aumento del ritmo cardíaco y los mareos . Estos síntomas pueden asomar la cabeza de forma intermitente a lo largo del día, aunque son más notorios durante un ataque de pánico . Si bien los dos a menudo están vinculados entre sí, la ansiedad es más un espectro.

La ansiedad puede variar de síntomas moderados a graves que interfieren con su vida diaria, y puede notar que sus síntomas se acumulan a lo largo del día. Por lo general, la mayoría de las personas con ansiedad describen una sensación constante de tensión o nerviosismo. Por otro lado, los ataques de pánico son intensos y ocurren muy repentinamente. Puede haber un desencadenante específico detrás de su ataque de pánico, o puede aparecer aparentemente sin ningún motivo. Sin embargo, ambos pueden causar dolor en el pecho.

Cómo se siente el dolor de pecho por ansiedad

El dolor de pecho por ansiedad variará de persona a persona. Sus síntomas pueden incluso variar de un día a otro. Los factores estresantes que encuentra a lo largo de su rutina también pueden afectar la intensidad de sus síntomas. Sin embargo, en general, el dolor de pecho por ansiedad puede sentirse como:

  • Tensión, opresión y presión: Es posible que experimente una opresión leve y constante o una opresión repentina e intensa en el pecho. También puede sentir que le cuesta respirar o que el corazón se le sale del pecho.

  • Dolor o ardor persistente: Del mismo modo, puede experimentar un dolor persistente en el pecho, similar a la acidez estomacal. 

  • Entumecimiento: su pecho puede sentirse entumecido u “hormigueo”, similar a cuando su pierna se duerme por estar sentado en una posición durante demasiado tiempo.

  • Dolor agudo, punzante o punzante: también es común sentir un inicio repentino de dolor punzante o punzante en el pecho. De hecho, la mayoría de las personas² que van al hospital por dolor en el pecho son dadas de alta de la sala de emergencias con un diagnóstico no relacionado con el corazón. Por aterradores que sean estos síntomas, a menudo no son fatales y no están relacionados con una afección cardíaca.

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¿Cuánto dura el dolor de pecho por ansiedad?

Si bien el dolor de pecho por ansiedad varía de persona a persona, es posible que sienta una sensación constante y leve de incomodidad o dolor en el pecho que aparece y desaparece a lo largo del día. Los ataques de pánico pueden durar entre cinco y 30 minutos. Los síntomas de un ataque de pánico suelen durar unos 10 minutos y desaparecerán hasta 30 minutos después. Sería mejor darse tiempo adicional para recuperarse y calmarse antes de volver a sus actividades.

Conozca la diferencia: síntomas de ansiedad versus afecciones cardíacas

Como se mencionó anteriormente, el dolor de pecho relacionado con la ansiedad se confunde con frecuencia con un ataque cardíaco u otra afección cardíaca. Pero hay diferencias clave entre los dos. Por ejemplo, el dolor de pecho relacionado con la ansiedad generalmente ocurre mientras no realiza ninguna actividad física. Puede experimentar dolor de pecho por ansiedad mientras hace ejercicio, por ejemplo, pero generalmente ocurre mientras está sentado o acostado en la cama.

Por el contrario, las personas con una afección cardíaca tienen dolor en el pecho mientras se esfuerzan físicamente. Por ejemplo, los síntomas pueden aparecer mientras corre, trota o levanta algo pesado. El dolor de pecho no es el único indicador de algo más amenazante, como un ataque al corazón. A veces, los pacientes tienen ataques cardíacos sin sentir ningún dolor en el pecho (esto es especialmente cierto para las mujeres)³. En cambio, los indicadores clave de un ataque al corazón incluyen:

  • Opresión o dolor punzante en la mandíbula, el brazo izquierdo u otras partes del cuerpo

  • Opresión o presión fuerte en el pecho

  • Náuseas que ocurren con dolor en el pecho (aunque las náuseas también son un síntoma común de ansiedad)

  • Dificultad para respirar y frecuencia cardíaca rápida (nuevamente, estos también pueden ser síntomas de ansiedad)

Si no está seguro de si está experimentando ansiedad o un ataque al corazón, busque tratamiento de inmediato. Es mucho mejor dejar la sala de emergencias con la mente tranquila que dejar que un ataque al corazón quede sin tratamiento. Debe tener especial cuidado si tiene un mayor riesgo de sufrir un ataque al corazón debido a su edad, antecedentes familiares o estilo de vida.

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¿Qué causa el dolor de pecho por ansiedad?

En el pasado, los humanos confiaban en la “respuesta de lucha o huida” del cuerpo para ayudarlos a evitar las amenazas que no experimentamos hoy (por ejemplo, ser perseguidos por animales salvajes o luchar contra otras tribus). El único problema es que, como hemos evolucionado, esta respuesta de lucha o huida no lo ha hecho Por lo tanto, su cuerpo se acelera durante los factores estresantes cotidianos, como cumplir con los plazos o llegar tarde a una reunión.

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Si bien este sistema de bombear adrenalina a través de su cuerpo, disminuir el flujo de sangre a su sistema digestivo y aumentar su frecuencia cardíaca habría aumentado las posibilidades de supervivencia de sus antepasados, estos síntomas son muy perjudiciales en la era moderna.

El dolor de pecho causado por la ansiedad es el subproducto de los aumentos en el ritmo cardíaco y la presión arterial . La hiperventilación durante un ataque de pánico también puede provocar dolor en el pecho.

Reducir y controlar el dolor de pecho por ansiedad

Si experimenta ataques de pánico nuevos o frecuentes o dolor de pecho persistente relacionado con la ansiedad, es hora de programar una cita con su médico. Juntos, pueden crear un plan de tratamiento que se adapte a su estilo de vida y reduzca sus síntomas.

Mientras tanto, hay algunos métodos que puede probar en casa para reducir sus síntomas, que incluyen:

  • Practique la atención plena: cuando se sienta abrumado o ansioso, haga una pausa. Aléjese de la tarea en cuestión y respire profundamente. Toma nota de tu entorno y recuerda que estás bien. Estás seguro.

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  • Encuentre la raíz de su ansiedad: si bien algunas personas experimentan ansiedad crónica, ciertas circunstancias pueden aumentar los síntomas constantes y de bajo nivel que sienten. Si se siente particularmente abrumado, pero no está seguro de por qué, tómese un momento para recuperarse y reflexionar. ¿Hay algo que esté causando que sus síntomas se intensifiquen más de lo normal? ¿Es algo inmediato, algo que sucedió ayer o algo que sabes que sucederá en los próximos días? ¿Hay algo que puedas hacer para controlar la situación? Concéntrate en lo que te haría sentir más cómodo en este momento.

  • Ve a tu lugar feliz: cierra los ojos y, de nuevo, respira hondo. Imagina tu lugar feliz: ¿es un campo pintoresco? ¿Un asiento acogedor en tu cafetería favorita? ¿Acurrucado en tu sofá? Sumérgete en tu imaginación hasta que te sientas tranquilo.

  • Comience a contar:  manténgase ocupado con algo que requiera un poco de concentración pero no demasiada energía física o mental. Contar es una excelente manera de mantener tu mente ocupada, especialmente si cuentas de tres en tres, cuatro, siete, ocho o nueve. Contar en múltiplos hará que te concentres más de lo que lo harías si estuvieras contando de a uno. 

  • Esto también pasará: si tiene un ataque de pánico, recuerde que es solo temporal. Si bien puede parecer que su ataque de pánico durará horas, en realidad, sus síntomas disminuirán en aproximadamente media hora.

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El detalle

El dolor torácico es uno de los síntomas más comunes de la ansiedad. Aunque puede ser doloroso y aterrador, la mayoría de las veces, el dolor de pecho generalmente es causado por afecciones no relacionadas con el corazón. El dolor de pecho relacionado con la ansiedad se siente diferente para todos. Para algunos, es repentino y agudo. Para otros, el dolor de pecho por ansiedad es una sensación constante de opresión en el pecho.

Si cree que está experimentando dolor en el pecho debido a una afección cardíaca, acuda de inmediato a la sala de emergencias. Siempre es mucho mejor prevenir que lamentar. Del mismo modo, es importante consultar a su médico de atención primaria acerca de sus síntomas para que puedan trabajar juntos para crear un plan de tratamiento.

Para obtener más información sobre la ansiedad, visite nuestro sitio web.

La mayoría de los artículos sobre Microbiio han sido escritos por Martin Passen.La nutrición es tanto su interés profesional como su pasión personal.Martin Passen trabaja como educador en nutrición, tiene una maestría en educación nutricional y está cerca de completar una maestría en nutrición clínica y dietética.

A lo largo de sus años de trabajo en programas de educación comunitaria, ha visto de primera mano lo útil que puede ser la información presentada de la manera correcta .

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