Ansiedad versus depresión: ¿cuál es la relación?

Si bien los psicólogos analizan la salud mental en términos de trastornos específicos, la verdad es que la salud mental no siempre es tan blanca o negra. A menudo, existen relaciones entre los diferentes tipos de trastornos que pueden dificultar el diagnóstico, y algunas personas pueden experimentar más de un trastorno a la vez. Esto se conoce como comorbilidad.

Dos de los trastornos más comunes en el mundo son la ansiedad y la depresión. Ambos también tienen sus propios subtrastornos. Si bien son trastornos técnicamente diferentes, también tienen mucho en común y sus similitudes y relaciones pueden afectar su tratamiento.

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¿Tiene ansiedad, depresión o ambas?

Es muy común sufrir ansiedad y depresión al mismo tiempo, especialmente si tiene ansiedad severa o trastorno de pánico. A menudo, la ansiedad es lo primero, y el impacto que la ansiedad tiene en tu vida termina conduciendo al desarrollo de depresión o síntomas depresivos.

Cómo los dos son diferentes

La ansiedad y la depresión son trastornos diferentes. La ansiedad se caracteriza por el miedo y la aprensión. A menudo, estos son pensamientos de preocupación y nerviosismo en los que se presta mucha atención a situaciones que sucedieron en el pasado junto con preocupaciones sobre lo que está sucediendo en el presente y el futuro. La ansiedad crea una sensación de incomodidad y libera energía sustancial en todo el cuerpo. Las personas con ansiedad tienden a pensar negativamente y muchas se preocupan innecesariamente por los sucesos cotidianos. A menudo, la ansiedad se presenta con sentimientos de inquietud e incertidumbre.

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La depresión, por otro lado, se centra en la idea de que la vida ya es mala, con pocas esperanzas para el futuro. Hay menos preocupación por el futuro porque implica menos esperanza. Aquellos con depresión pueden sufrir de ideas suicidas, fatiga severa, menos energía y menos emociones; y al igual que la ansiedad, estas emociones suelen ser muy negativas.

Físicamente, la ansiedad tiende a causar una activación de sentimientos y sensaciones (latidos cardíacos rápidos, sudoración, sensación de pánico), mientras que la depresión puede causar una ausencia de sentimientos y sensaciones (pérdida de interés y placer, baja autoestima y energía).

También hay similitudes entre las dos condiciones y, en algunos casos, una puede causar la otra. Por ejemplo, después de un ataque de pánico severo, algunas personas se encuentran sin energía y emocionalmente alteradas, lo que puede desarrollar una depresión temporal (ya veces incluso duradera). La experiencia puede hacer que la persona se sienta traumatizada y sola.

Ambos implican una cantidad considerable de pensamiento negativo. Mientras que aquellos con ansiedad tienden a temer sobre el futuro y aquellos con depresión ven el futuro como más desesperado, ambos creen que es probable que suceda lo peor. Tanto la ansiedad como la depresión también están relacionadas con los mismos neurotransmisores, que es una de las razones por las que tienen pensamientos similares (ya que los neurotransmisores afectan el pensamiento y la percepción).

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A veces incluso tienen síntomas físicos similares, que incluyen:

  • Náuseas y problemas estomacales.
  • Dolores y molestias sin razón aparente.
  • dolores de cabeza

La razón por la que a menudo hay comorbilidad entre las dos condiciones es porque no todos la padecen de la misma manera, y no todas las depresiones o ansiedades se presentan de la misma manera. Por ejemplo:

  • Las personas con depresión aún pueden temer que el futuro empeore, o tener miedo de que suceda algo malo a pesar de tener menos esperanza.
  • Las personas con ansiedad pueden tener síntomas depresivos a menudo como resultado de su ansiedad, pero la ansiedad es la condición principal (especialmente en los ataques de pánico).
  • Algunos muestran síntomas de ambos, pero no todos. Por ejemplo, algunos pueden sentir que no vale la pena vivir la vida (depresión) porque no sucede nada bueno. Tienen esperanza o desean que sucedan cosas buenas, lo que es menos indicativo de depresión y más común con la ansiedad. Desafortunadamente, puede volverse cíclico; cuando una persona se vuelve ansiosa, puede tener pensamientos predominantes de los que no puede escapar. Esto puede resultar en una sensación de fracaso que puede convertirse en depresión.

Esta es la razón por la cual la ansiedad y la depresión pueden ser complicadas de diagnosticar, y por qué es importante reconocer con qué frecuencia las condiciones son diferentes y con qué frecuencia son similares. Los psicólogos generalmente observan ambos y tratan de diferenciar los principales problemas, así como también descubrir cómo tratarlos.

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Ansiedad versus depresión: tratamiento

Afortunadamente, la ansiedad y la depresión son tratables. Los estudios han demostrado que aquellos que estén dispuestos a comprometerse con un tratamiento encontrarán que sus condiciones se curarán menos o mejor.

  • Tanto la ansiedad como la depresión cambian su forma de pensar, por lo que a veces puede haber pensamientos de que la afección es intratable, a pesar de que la evidencia demuestre lo contrario.
  • No existe un enfoque único para el tratamiento de la ansiedad y la depresión. Es posible que deba probar un tratamiento diferente antes de encontrar uno que sea adecuado para usted. Debe ser consciente de esto y tratar de no sentirse decepcionado o abandonar el tratamiento si uno no es adecuado para usted.
  • La ansiedad y la depresión requieren tratamientos a largo plazo. No tendrán resultados inmediatos, porque implicará cambiar la forma de ver el mundo y procesar esta información.
  • Ambos tendrán sus contratiempos. Como la recuperación es un proceso, puede llevar tiempo volver a sentirse ‘normal’. A veces, las personas comienzan a sentirse mucho mejor, pero aún pueden experimentar episodios esporádicos de depresión o ansiedad. Debido a que las dos condiciones provocan pensamientos negativos, estos contratiempos pueden provocar sentimientos de desesperanza que hacen que las personas abandonen los tratamientos. Recuerde que los contratiempos son parte de la recuperación.
  • Busque siempre ayuda profesional, ya sea de su médico o de un terapeuta.

La ansiedad y la depresión son tratables, pero esos tratamientos pueden llevar tiempo, por lo que es importante que se comprometa con la terapia, el tratamiento o ambos que sean adecuados para usted.

Cualquier persona que tenga pensamientos o ideas suicidas, o que se sienta muy deprimido, debe contactar a un médico o psicólogo de inmediato. Puede encontrar una lista de contactos suicidas aquí: www.suicidehotlines.com/ .

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