Aceites esenciales para combatir enfermedades transmitidas por insectos

Un equipo de la Universidad James Cook que trabaja en colaboración con la Universidad de Nueva Caledonia dice que un proceso químico simple puede transformar los aceites esenciales en un repelente de mosquitos efectivo.

El profesor asociado de la JCU, Michael Oelgemöller, y la Dra. Marie M’Balla-Ndi acaban de regresar de Noumea, donde discutieron con las empresas locales el proceso de transformación térmica (solar) de los aceites esenciales.

El Dr. Oelgemöller dice que el problema es que los repelentes de mosquitos actuales basados ​​en aceites naturales solo son efectivos para repeler mosquitos durante menos de media hora.

“Los productos comerciales basados ​​en productos químicos sintéticos derivados del petróleo durarán hasta ocho horas, pero se han relacionado con problemas de salud y otros. En cambio, queremos brindar a las comunidades un producto sostenible que se pueda producir localmente, tenga la misma potencia y conserve todas las propiedades beneficiosas del aceite esencial original”, dice.

Visitaron refinerías de petróleo natural a pequeña escala en Nueva Caledonia e introdujeron una nueva técnica que, según el Dr. Oelgemöller, profesor de química, hará que su producto sea mucho más eficaz como repelente.

“Es un método relativamente simple, básicamente química de cocina, que involucra calentar los aceites bajo ciertas condiciones. No se requiere un gran desembolso de capital por parte de las refinerías, ya que ya tienen la mayor parte del equipo necesario”, dice.

El Dr. M’Balla-Ndi dice que la industria en Nueva Caledonia necesita revitalizarse.

“Se limita a un puñado de destilerías artesanales que generalmente no pueden competir con los productos importados. No se trata solo de química, también se trata de desarrollo sostenible, la idea es agregar valor a su producción”, dijo.

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El Dr. M’Balla-Ndi dice que el debate público sobre el cambio climático y la contaminación ha visto algunos cambios importantes en el pensamiento de la comunidad con respecto a la sostenibilidad y la resiliencia ambiental.

“Estos cambios en la actitud del público han ejercido una presión significativa sobre la industria química para pasar al uso de fuentes de energía renovables y materias primas sostenibles”, dice.

El Dr. Oelgemöller agrega que los productores de aceites esenciales en Australia enfrentan desafíos similares en la diversificación de productos y el valor agregado.

“Eso también hace que este proceso sea atractivo para el norte de Queensland”, dice.

“El clima, el sol y la flora en Nueva Caledonia son muy similares a los de Townsville. Como isla tropical, también tienen mosquitos y los problemas sociales y de salud que los acompañan.

“Así que es un lugar obvio para ejecutar un proyecto de este tipo y tamaño”, dice.

El proyecto en Nueva Caledonia fue financiado por el ‘Fonds Pacifiques’ de la Embajada de Francia, y el equipo también está buscando financiación inicial para seguir desarrollando los protocolos operativos necesarios para unidades de producción limitada en Nueva Caledonia o Queensland y, en última instancia, en otros países del Pacífico. islas que enfrentan desafíos similares.

Contactos
Profesor Asociado Michael Oelgemöller
Director de Química
Facultad de Ciencias e Ingeniería
E:  [email protected]
P: (07) 4781 4543

Marie M’Balla-Ndi
Profesora de Artes y Periodismo
Facultad de Artes, Sociedad y Educación
E:  [email protected]
T: (07) 4781 5215

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